Un musée dans un jardin

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Le parc Fénelon

Le parc du Palais Fénelon a été conçu à la fin du XVIIème siècle pour former une grande perspective devant le palais. Ce jardin organisé sur des plans ornementaux à la française et à l’anglaise fut un lieu inspirant où venait méditer Fénelon, homme d’église, théologien, pédagogue et écrivain des Aventures de Télémaque (1699).

Histoire du parc Fénelon

  • Construction du parc à la fin du XVIIème siècle par le célèbre paysagiste du château de Versailles, André Le Nôtre.
  • Aggrandissemement du parc dans le milieu du XVIIIème siècle avec un jardin romantique conçut par l'archevêque de Choiseul.
  • Acquisition du parc par la ville du Cateau-Cambrésis en 1882 qui devient un parc public.
  • Ouverture au public du parc Fénelon, le 12 janvier 1884.
  • Lors de la Première Guerre Mondiale, le parc sert d'arsenal aux Allemands pour les canons pris aux Anglais lors de la bataille de Cambrai en 1917, puis les Britanniques y établirent leur campement qui fut bombardé.
  • Remise en état du parc par la ville en 1920 et inauguration d'un mémorial au nom de ses Morts pour la France.
  • Acquisition du parc en 2009 et inscription à l'inventaire supplémentaire des Monuments Historiques.

Une invitation à la contemplation

Le parc se compose de 175 arbres d’essences variées et de deux rangées de tilleuls tricentenaires. Ces individus magnifiques et grandioses datent pour beaucoup encore de l’époque de leur plantation. La pente naturelle d’est en ouest du terrain vers la rivière La Selle a été inversée dès sa création, pour obtenir un espace central de complète harmonie et d’équilibre. Deux talus ont été créés de part et d’autre d’une immense pelouse centrale de 1360 m². L’aile nord-ouest, ancienne orangerie du château, est devenue un marché couvert avant de constituer une partie nouvelle du musée ouverte sur une des deux allées de tilleuls.

En 1951, l’Etat dépose deux sculptures : Femme allongée de Marius Cladel datée de 1947 et Nu de Louis Dejean. Cette partie du jardin « à l’anglaise » invite à la contemplation alors que la partie « à la française » propose la déambulation. Ce parc avec ses majestueux tilleuls, hêtres pourpres, platanes, érables constitue un « cœur de nature » essentiel au développement de la préservation des ressources durable du Cambrésis (La Trame verte et bleue du Cambrésis). Dans le cadre de la sensibilisation à la biodiversité, un hôtel à insectes a été offert et installé par le centre thérapeutique de la ville.

Le Parc Fénelon offre aux visiteurs une poursuite de déambulation harmonieuse et une aire de pique-nique bucolique pour une pause déjeuner en famille.

Il y a des fleurs partout pour qui veut bien les voir
Henri Matisse
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